Der Ursprung der persönlichen Moral

In fast allen Bereichen ist es ratsam, der Definition eine unparteiische Bestandsaufnahme des Themas voranzustellen. Wenn wir uns also eine unvoreingenommene Vorstellung davon machen wollen, was Moral ist, wird es am sichersten sein, zuerst darüber nachzudenken, was die Moral der Menschen tatsächlich war, wie sie entstanden sind und welcher Funktion sie im menschlichen Leben gedient haben. So werden wir sicher sein, dass unsere Theorie realitätsnah ist und vor bloßen Schrankphilosophien und irrelevanten Spekulationen bewahrt wird. Unsere Aufgabe in diesem ersten Teil wird es nicht sein, durch Bezugnahme auf irgendwelche ethischen Standards zu kritisieren, sondern zu beobachten und zu beschreiben, was es in ihrem Leben ist, dem die Menschen den Namen „Moral“ gegeben haben, welchen Nutzen es hatte, und durch das Handeln der Kräfte, die es sich entwickelt hat. Mit diesen Daten im Hinterkopf werden wir im zweiten Teil besser in der Lage sein, unsere Kriterien für die Beurteilung der verschiedenen Moralvorstellungen zu formulieren; wir werden feststellen, dass wir die Überlegungen, die, unausgesprochen und unrealisiert, die hartnäckigen und zugrunde liegenden Faktoren in ihrer Entwicklung waren, nur explizit und bewusst machen. Wie früh im evolutionären Prozess kam es zu einer Art persönlicher Moral? Natürlich sind die Worte (in jeder Sprache) und die expliziten Vorstellungen „Moral“, „Pflicht“, „Recht“, „Unrecht“ usw. sehr spät in Erscheinung getreten, da sie eine Kraft der Reflexion und Abstraktion voraussetzen, die sich nur im Menschen und mit einer beträchtlichen Zivilisation entwickelt. Selbst in den homerischen Gedichten, die in mancher Hinsicht eine dem unseren gleichwertige geistige Kultivierung widerspiegeln, tauchen diese Begriffe kaum auf. Aber schon vor langer Zeit, weit zurück im Laufe der Evolution der Tiere, tauchten Phänomene auf, die wir als rudimentäre Formen der Moral betrachten können; und die ganze frühe Menschheitsgeschichte war vollgestopft mit nicht analysierten und unformulierten moralischen Kämpfen. Konkret meinen wir mit persönlicher Moral Mut, Fleiß, Selbstbeherrschung, Klugheit, Mäßigung und andere ähnliche Phänomene, die dies gemeinsam haben, dass sie eine Kreuzung von früher entwickelten Impulsen und eine Neuausrichtung des Verhaltens des Einzelnen beinhalten, mit dem Ergebnis, dass sein Wohlbefinden normalerweise verbessert wird. Ausnahmen von diesem Ergebnis werden später erwogen, aber der Punkt, der am Anfang zu beachten ist, ist, dass die persönliche Moral zunächst nicht das Ergebnis der Reflexion oder eine rein menschliche Angelegenheit ist. Wenn wir den Begriff „Moral“ im engeren Sinne als bewussten Gehorsam gegenüber einem Pflichtbewusstsein oder dem Moralgesetz verstehen würden, wäre es offensichtlich ein spätes Produkt. Aber Moral in diesem Sinne ist nur eine ultimative Entwicklung dessen, was in seinen weniger bewussten und reflektierenden Formen weit in die vormenschliche Geschichte zurückreicht.

Nehmen wir zum Beispiel den Mut, der trotz des Instinktes der Angst und im Gegensatz zu seiner Führung kurz als Handlung definiert werden kann. Fast alle der höheren Tiere zeigen mehr oder weniger Mut, und es gibt viele rührende Fälle, die zur Ehre derer, die wir am besten kennen, aufgezeichnet wurden. Auch bei Bienen und Ameisen ist Fleiß sprichwörtlich „Geh zur Ameise, du Faulpelz!“und bemerkenswert bei vielen Vögeln, Bibern und einer langen Liste anderer Tiere. Die Klugheit kann durch den Fall des Kamels veranschaulicht werden, das sich mit Wasser füllt, das für viele Wüstentage reicht, oder durch den Fall des Vogels, der sein Nest mit bemerkenswertem Einfallsreichtum und Schmerzen außerhalb der Reichweite von Eindringlingen baut. Ob wir den niederen Tieren Selbstbeherrschung zuschreiben oder nicht, ist nur eine Frage der Definition; im lockereren Sinne können wir es dem hungrigen Fuchs zuschreiben, der den Köder nicht berührt, dessen gefährliche Natur er vage vermutet. Mäßigung ist wahrscheinlich eine der neuesten Tugenden und ist in vielen Bereichen der menschlichen Geschichte und Biographie eher auffällig; aber vielleicht können Studenten der Tierpsychologie auch Fälle garantieren, in denen der Name recht gut zu finden ist.

In geringerem Maße also, aber unverkennbar präsent, finden wir die gleiche Art von Verhalten in den Tieren, denen wir im Menschen die Namen Mut, Klugheit usw. geben. Aber Moral (wenn wir uns an den weiteren Sinn des Begriffs halten) ist nichtsdestoweniger Moral, wenn sie instinktiv und natürlich ist. Moral ist ein allgemeiner Name für bestimmte KINDS des Verhaltens, bestimmte Umleitungen von Impulsen. Diese Umleitungen erschienen im Tierleben lange vor der Entstehung dessen, was wir den Menschen aus seiner affenartigen Abstammung nennen können; und all unser selbstbewusster moralischer Idealismus ist nur eine Fortsetzung und Entwicklung des dann begonnenen Prozesses. Jede Theorie von Recht und Unrecht muss der Tatsache Rechnung tragen, dass Moral im Gegensatz zu Kunst, Wissenschaft und Religion keine ausschließlich menschliche Angelegenheit ist. Im Gegensatz zu diesen späten und rein menschlichen Neuerungen ist es mit der Antike und dem Besitz, in irgendeiner rudimentären Form, von fast dem gesamten Bereich des organischen Lebens sehr alt.

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