ÜBER DEN URSPRUNG UND DAS DESIGN DER REGIERUNG IM ALLGEMEINEN

Einige Schriftsteller haben die Gesellschaft so mit der Regierung verwechselt, dass sie wenig oder gar keinen Unterschied zwischen ihnen machen, während sie nicht nur unterschiedlich sind, sondern auch unterschiedliche Ursprünge haben. Die Gesellschaft wird durch unsere Wünsche und die Regierung durch unsere Bosheit erzeugt; erstere fördert unser Glück positiv, indem sie unsere Zuneigung vereint, letztere negativ, indem sie unsere Laster zurückhält. Der eine fördert den Geschlechtsverkehr, der andere schafft Unterscheidungen. Der erste ein Gönner, der letzte ein Bestrafer.

6 Die Gesellschaft in jedem Staat ist ein Segen, aber die Regierung selbst in ihrem besten Zustand ist nur ein notwendiges Übel; in ihrem schlimmsten Zustand ein unerträgliches; denn wenn wir leiden oder von einer Regierung dem gleichen Elend ausgesetzt werden, das wir in einem Land ohne Regierung erwarten könnten, wird unser Unglück dadurch verstärkt, dass wir die Mittel bereitstellen, mit denen wir leiden. Regierung, wie Kleid, ist das Abzeichen der verlorenen Unschuld; die Paläste der Könige sind auf den Ruinen der Lauben des Paradieses gebaut. Denn wenn die Impulse des Gewissens klar, einheitlich und unwiderstehlich befolgt würden, bräuchte der Mensch keinen anderen Gesetzgeber; aber wenn das nicht der Fall ist, müsste er einen Teil seines Vermögens aufgeben, um Mittel zum Schutz des Restes zur Verfügung zu stellen; und dies wird er durch die gleiche Umsicht veranlasst, die ihm in jedem anderen Fall aus zwei Übeln rät, das Geringste zu wählen. Da Sicherheit der wahre Entwurf und das Ende der Regierung ist, folgt daraus unweigerlich, dass jede Form davon, die uns am ehesten zu gewährleisten scheint, mit dem geringsten Aufwand und dem größten Nutzen allen anderen vorzuziehen ist.

7 Um eine klare und gerechte Vorstellung von der Gestaltung und dem Ende der Regierung zu bekommen, nehmen wir an, dass eine kleine Anzahl von Personen, die sich in einem abgelegenen Teil der Erde niedergelassen haben und nicht mit dem Rest der Welt verbunden sind, dann werden sie die ersten Menschen eines Landes oder der Welt darstellen. In diesem Zustand der natürlichen Freiheit wird die Gesellschaft ihr erster Gedanke sein. Tausend Motive werden sie dazu anregen, die Kraft des einen Menschen ist so ungleich seinen Wünschen, und sein Verstand so ungeeignet für die ewige Einsamkeit, dass er bald gezwungen ist, Hilfe und Erleichterung von einem anderen zu suchen, der seinerseits dasselbe verlangt. Vier oder fünf vereint wären in der Lage, eine erträgliche Wohnung inmitten einer Wildnis zu errichten, aber ein Mann könnte sich aus der gemeinsamen Lebensphase herausarbeiten, ohne etwas zu vollbringen; wenn er sein Holz gefällt hatte, konnte er es weder entfernen noch aufrichten, nachdem es entfernt worden war; der Hunger in der Zwischenzeit würde ihn von seiner Arbeit drängen, und jeder andere möchte ihn anders nennen. Krankheit, ja sogar Unglück wäre der Tod, denn auch wenn keiner von beiden sterblich sein mag, so würde ihn doch keiner von beiden vom Leben abhalten und ihn in einen Zustand bringen, in dem er lieber umkommt als zu sterben.

8 So würde die Notwendigkeit, wie eine Gravitationskraft, bald unsere neu angekommenen Auswanderer in die Gesellschaft formen, deren gegenseitiger Segen die Verpflichtungen von Gesetz und Regierung überflüssig machen würde, während sie vollkommen gerecht zueinander blieben; aber da nichts als der Himmel für das Laster uneinnehmbar ist, wird es unvermeidlich geschehen, dass sie im Verhältnis, wenn sie die ersten Schwierigkeiten der Auswanderung überwinden, die sie in einer gemeinsamen Sache miteinander verbunden haben, beginnen werden.

9 Ein bequemer Baum wird ihnen ein Staatshaus bieten, unter dessen Ästen sich die ganze Kolonie versammeln kann, um über öffentliche Angelegenheiten zu beraten. Es ist mehr als wahrscheinlich, dass ihre ersten Gesetze nur den Titel von Verordnungen haben und durch keine andere Strafe als öffentliche Missachtung durchgesetzt werden. In diesem ersten Parlament wird jeder Mann, von Natur aus, einen Sitz haben.

10 Aber wenn die Kolonie zunimmt, wird auch die öffentliche Besorgnis zunehmen, und die Entfernung, in der die Mitglieder getrennt werden können, wird es für sie alle zu unangenehm sein, sich bei jeder Gelegenheit zu treffen, wie zuerst, als ihre Zahl klein war, ihre Wohnungen in der Nähe, und die Öffentlichkeit wenig und unbedeutend. Dies wird auf die Zweckmäßigkeit ihrer Zustimmung hinweisen, den legislativen Teil von einer aus dem gesamten Gremium ausgewählten Nummer verwalten zu lassen, die die gleichen Bedenken haben soll, die diejenigen, die sie ernannt haben, und die in der gleichen Weise wie das gesamte Gremium handeln werden, wenn sie anwesend wären. Wenn die Kolonie weiter wächst, wird es notwendig werden, die Zahl der Vertreter zu erhöhen, und dass das Interesse jedes Teils der Kolonie beachtet werden kann, wird es am besten sein, das Ganze in praktische Teile zu teilen, wobei jeder Teil seine eigene Nummer sendet; und dass die Gewählten sich nie ein von den Wählern getrenntes Interesse bilden können, wird die Klugheit darauf hinweisen, dass Wahlen oft stattfinden; denn da die Gewählten auf diese Weise in wenigen Monaten zurückkehren und sich wieder mit dem allgemeinen Organ der Wähler vermischen können, wird ihre Treue zur Öffentlichkeit durch die Klugheit der Wähler gesichert werden.

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