Was waren die Hauptursachen für die persönliche Moral?

Wie sind diese Keimformen von Mut, Umsicht, Fleiß usw. entstanden? Die Antwort auf diese Frage wird auch zeigen, was die Hauptgründe sind, die diese Tugenden heute fördern.

(1) Sie sind zum Teil auf bestimmte organische Bedürfnisse und Begierden zurückzuführen, die unabhängig von der Umwelt des Einzelnen bestehen. Hunger und Durst kontrollieren die Tendenz zur Faulheit oder Achtlosigkeit und regen zu Fleiß und Umsicht an. Bis heute ist das bloße Bedürfnis nach Nahrung, Kleidung und Unterkunft das wichtigste Bollwerk dieser Tugenden. Der ebenfalls recht früh einsetzende Akquisitionsimpuls hat einen zunehmenden Anteil an dieser Art von Moralisierung. Der Tatendrang, der das natürliche Ergebnis reichlich nervöser und muskulöser Energie ist, der kämpferische Instinkt, die Freude an Eroberung und Leistung und der sexuelle Impuls, wirken der Feigheit und Trägheit weit entgegen. Der künstlerische Impuls, wenn er im Menschen auftaucht, lange vor dem Beginn der Geschichte, macht gegen Willkür für Ordnung, Selbstbeherrschung und Geduld. Ehrgeiz ist eine starke Kraft in menschlichen Angelegenheiten. Der Wunsch nach Anerkennung der anderen, der vormenschlich ist, macht alle Tugenden aus.

(2) Aber zusätzlich zu diesen inneren Quellen der Moral gibt es den ständigen Druck einer feindlichen Umgebung. Kälte, Stürme, Flüsse, die Reisen blockieren, Wälder, die abgeholzt werden müssen, tückische Meere, die mit Versprechen und genauem Tribut für Unachtsamkeit locken, wecken die Menschen aus ihrer Trägheit und fördern die Entwicklung der Tugenden, die wir in Betracht gezogen haben. Die Notwendigkeit, eine Art Unterschlupf zu errichten, schützt vor Faulheit für die Industrie und Ausdauer. Die Gefahren des Windes oder der Überschwemmung wirken sich unachtsam bei der Standortwahl aus und fördern Umsicht und Weitsicht. In den raueren Klimazonen ist der Mensch mehr von der Natur angetrieben; daher ist der moralische Fortschritt in den gemäßigten Zonen wahrscheinlich stärker ausgeprägt als in den tropischen Zonen. Elterliche Sorge ist hier völlig normal.

(3) Eine dritte und sehr wichtige Quelle liegt in der gegenseitigen Feindseligkeit der Tierarten und der Menschen. Trägheit und Rücksichtslosigkeit bedeuten für die große Mehrheit der Tiere die unmittelbare Gefahr, zur Beute eines stärkeren Tieres zu werden. Unter den Stämmen der Menschen haben die unaufhörlichen Kämpfe um die Vorherrschaft Feigheit in den Mut gestochen, Selbstbeherrschung statt Temperament gefordert, Völlerei und Trunkenheit durch Mäßigung verdrängt. Grausam wie das Leiden, das durch den Krieg verursacht wurde, und bedauerlich wie die meisten seiner Auswirkungen, hat er in den frühen Phasen der Menschheitsgeschichte viel getan, um die persönlichen Tugenden, Wachsamkeit, Mäßigung, Vorsicht, Mut und Effizienz zu fördern.

In den letzten Entwicklungsstadien des Menschen spielen die bewusste Beachtung von Recht und Brauch, die Angst vor Göttern, die ausdrückliche Anerkennung von Pflicht und Gewissen und die direkte Verfolgung von Idealen – all die reflektierenden Überlegungen, die wir unter dem Begriff „Gewissenhaftigkeit“ zusammenfassen können – ihre immer größere Rolle und erschweren die psychologische Situation. Aber auch im modernen zivilisierten Menschen zählen die zugrunde liegenden tierischen Kräfte weit mehr. Und ohne sie wären die späteren selbstbewussten Kräfte überhaupt nicht ins Spiel gekommen. Es gibt eine kleine Gruppe von Menschen, die während ihrer gesamten Tätigkeit von bewusst präsentierten Idealen oder dem Gehorsam gegenüber religiösen Verfügungen beherrscht werden. Aber der Durchschnittsmensch handelt immer noch hauptsächlich unter dem Druck der primitiveren Kräfte, die wir aufgezählt haben.

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